Die Autonomie der einzelnen

 In Koordination

Das hellenistische Zeitalter markiert den Wandel der griechischen Gesellschaft von den lokalisierten und introvertierten Stadtstaaten zu einer offenen, kosmopolitischen und manchmal überschwänglichen Kultur, die das gesamte östliche Mittelmeer und Südwestasien durchdrang. Während die hellenistische Welt eine Reihe verschiedener Menschen umfasste, dominierten griechisches Denken, Sitten und Lebensweise die öffentlichen Angelegenheiten der Zeit. Alle Aspekte der Kultur nahmen einen griechischen Farbton an, wobei die griechische Sprache als offizielle Sprache der hellenistischen Welt etabliert wurde. Kunst und Literatur der Epoche wurden entsprechend umgestaltet. Statt der bisherigen Beschäftigung mit dem Ideal konzentrierte sich die hellenistische Kunst auf das Reale. Die Darstellungen des Menschen in Kunst und Literatur drehten sich um überbordende und oft amüsante Themen, die zum größten Teil den Alltag und die Gefühlswelt von Menschen, Göttern und Helden erforschten.

Die Autonomie der einzelnen Städte der Klassik wich dem Willen der großen Königreiche, die von einem Herrscher geführt wurden. Da Alexander keinen offensichtlichen Erben hinterließ, kontrollierten seine Generäle das Reich. Sie kämpften gemeinsame Feinde und gegeneinander, als sie versuchten, ihre Macht zu etablieren, und schließlich entstanden drei große Königreiche durch den Streit, der auf den Tod Alexanders im Jahre 323 v. Chr. folgte und zum größten Teil über die nächsten dreihundert Jahre andauerte.

Ägypten und Teile des Nahen Ostens kamen unter die Herrschaft von Ptolemäus, Seleukos kontrollierte Syrien und die Überreste des Persischen Reiches, während Mazedonien, Thrakien und Teile Nordasiens unter die Herrschaft von Antigonus und seinem Sohn Demetrius kamen. Mehrere kleinere Königreiche wurden zu verschiedenen Zeiten gegründet, im hellenistischen Griechenland. Insbesondere wurde das Attalid Königreich um Pergamon in Ostasien gebildet, und das unabhängige Königreich Baktrien wurde gegründet, nachdem Diodotos dort eine Rebellion der Griechen gegen die Herrschaft der Seleukiden anführte. Die meisten der klassischen griechischen Städte südlich von Thessalien und am Südufer des Schwarzen Meeres blieben unabhängig.

Mehrere griechische Städte wurden in der hellenistischen Ära dominant. Stadtstaaten des klassischen Griechenlands wie Athen, Korinth, Theben, Milet und Syrakus blühten weiter auf, während andere sich zu wichtigen Zentren in den Königreichen entwickelten. Pergamon, Ephesus, Antiochia, Damaskus und Trapez sind nur einige der Städte, deren Ruf bis heute überlebt hat. Keiner war jedoch einflussreicher als Alexandria von Ägypten. Alexandria wurde 331 v. Chr. von Alexander dem Großen selbst gegründet und wurde sehr schnell zum Handels- und Kulturzentrum der hellenistischen Welt unter den Ptolemäern. Alexandria beherbergte das Grab von Alexander dem Großen, eines der sieben Weltwunder, den Faros (Leuchtturm) von Alexandria und die berühmte Bibliothek von Alexandria, die das gesamte Wissen der bekannten Welt beherbergen wollte.

Viele berühmte Denker und Künstler der hellenistischen Epoche schufen Werke, die über Jahrhunderte einflussreich blieben. Denkschulen wie die Stoiker, die Skeptiker und die Epikurier setzten die umfangreiche philosophische Tradition Griechenlands fort, während Kunst, Literatur und Poesie durch das Werk von Kalimachus, Apollonious of Rhodes, Menander und Theocritos neue Höhen der Innovation und Entwicklung erreichten. Die Skulpturen und Kanons von Polykleitos blieben einflussreich und wurden in der gesamten hellenistischen und römischen Epoche und noch Jahrhunderte später in der italienischen Renaissance kopiert. Große Kunstwerke entstanden in der hellenistischen Ära. In der Architektur wurden die klassischen Stile weiter verfeinert und mit neuen Ideen wie dem korinthischen Orden, der erstmals auf der Außenseite des Tempels des Olympischen Zeus in Athen verwendet wurde, ergänzt. Öffentliche Gebäude und Denkmäler wurden in größerem Maßstab in anspruchsvollerer Konfiguration und Komplexität errichtet. Das Mausoleum von Pergamon, vereint architektonischen Raum und Skulptur durch die Platzierung heroischer Skulpturen in unmittelbarer Nähe einer großen Treppe.

Das hellenistische Griechenland wurde zu einer Zeit erheblicher Reife der Wissenschaften. In der Geometrie, Euklid’s Elemente wurde der Standard bis zum 20. Jahrhundert CE. und die Arbeit von Archimedes in der Mathematik zusammen mit seinen praktischen Erfindungen wurde einflussreich und legendär. Eratosthenes berechnete den Umfang der Erde innerhalb von 1500 Meilen, indem er gleichzeitig den Schatten zweier vertikaler Stäbe in Alexandria und Syene maß. Die Tatsache, dass die Erde eine Kugel war, war in der hellenistischen Welt allgemein bekannt.

Das hellenistische Zeitalter war keineswegs konfliktfrei, auch nicht nach der Errichtung der großen Königreiche. Herausforderungen für die hellenistischen Königreiche ergaben sich aus inneren Konflikten und neuen äußeren Feinden. Die Größe des Reiches machte es fast unmöglich, es zu sichern, und das Leben außerhalb der geordneten Großstädte war voller Gefahren durch Banditen und Piraten. Innere Unruhen und Revolutionen führten dazu, dass die Grenzen der Königreiche mehrmals verschoben wurden, da die Herrscher der großen und kleinen Königreiche in ständige Konflikte verwickelt waren. Zur gleichen Zeit ernsthaft

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