Alexander der Große wurde der Anführer

 In Koordination

des griechischen Königreichs Mazedonien. Als er 13 Jahre später starb, hatte Alexander ein Reich aufgebaut, das sich von Griechenland bis nach Indien erstreckte. Diese kurze, aber gründliche Empire-Building-Kampagne hat die Welt verändert: Sie verbreitete griechische Ideen und Kultur vom östlichen Mittelmeer bis nach Asien. Historiker nennen diese Zeit die „hellenistische Zeit“. (Das Wort „hellenistisch“ kommt vom Wort Hellazein, was „griechisch sprechen oder sich mit den Griechen identifizieren“ bedeutet. Es dauerte vom Tod Alexanders im Jahre 323 v. Chr. bis 31 v. Chr., als die römischen Truppen das letzte der Gebiete eroberten, die der mazedonische König einst regiert hatte.

MAZEDONISCHE EXPANSION
Am Ende der klassischen Periode, um 360 v. Chr., waren die griechischen Stadtstaaten schwach und unorganisiert von zwei Jahrhunderten der Kriegsführung. (Zuerst kämpften die Athener mit den Persern; dann kämpften die Spartaner mit den Athenern; dann kämpften die Spartaner und die Athener miteinander und mit den Theben und den Persern). All diese Kämpfe machten es einem anderen, bisher nicht außergewöhnlichen Stadtstaat leicht, an die Macht zu kommen: Mazedonien, unter der selbstbewussten Herrschaft von König Philipp II.

Philipp und die Mazedonier begannen, ihr Territorium nach außen zu erweitern. Sie wurden durch eine Reihe von Fortschritten in der Militärtechnologie unterstützt: Langstrecken-Katapulte, zum Beispiel, zusammen mit Hechten, die Sarissas genannt wurden, die etwa 16 Fuß lang genug waren, um von Soldaten nicht als Geschosse, sondern als Speere benutzt zu werden. Die Generäle von König Philip waren auch Vorreiter bei der Verwendung der massiven und einschüchternden Infanterieformation, die als Phalanx bekannt ist.

König Philipps Ziel war es, Persien zu erobern und sich das Land und den Reichtum des Imperiums zu sichern. Er wurde 336 v. Chr. ermordet, bevor er die Beute seiner Siege genießen konnte, aber sein Sohn Alexander ergriff die Chance, das imperiale Projekt seines Vaters zu übernehmen. Der neue mazedonische König führte seine Truppen über den Hellespont nach Asien. (Als er dort ankam, stürzte er eine riesige Sarissa in den Boden und erklärte das Land zum „Speer gewonnen“. Von dort aus bewegten sich Alexander und seine Armeen weiter. Sie eroberten große Teile Westasiens und Ägyptens und drangen ins Industal vor.

DAS HELLENISTISCHE ZEITALTER
Alexanders Reich war zerbrechlich und nicht dazu bestimmt, lange zu überleben. Nach seinem Tod im Jahre 323 v. Chr. teilten seine Generäle (bekannt als die Diadochoi) sein erobertes Land unter sich auf. Bald waren aus diesen Fragmenten des alexandrinischen Reiches drei mächtige Dynastien geworden: die Seleukiden von Syrien und Persien, die Ptolemäer von Ägypten und die Antigoniden von Griechenland und Mazedonien.

Obwohl diese Dynastien nicht politisch vereint waren – seit Alexanders Tod waren sie nicht mehr Teil eines griechischen oder mazedonischen Imperiums -, hatten sie viel gemeinsam. Es sind diese Gemeinsamkeiten, das wesentliche „Griechische“ der verschiedenen Teile der alexandrinischen Welt, auf die sich Historiker beziehen, wenn sie über das hellenistische Zeitalter sprechen.

Die hellenistischen Staaten wurden absolut von Königen regiert. (Im Gegensatz dazu wurden die klassischen griechischen Stadtstaaten oder Polei von ihren Bürgern demokratisch regiert. Diese Könige hatten einen kosmopolitischen Blick auf die Welt und waren besonders daran interessiert, so viele ihrer Reichtümer wie möglich anzuhäufen. Deshalb haben sie hart daran gearbeitet, die Handelsbeziehungen in der ganzen hellenistischen Welt zu pflegen. Sie importierten Elfenbein, Gold, Ebenholz, Perlen, Baumwolle, Gewürze und Zucker (für die Medizin) aus Indien, Pelze und Eisen aus dem Fernen Osten, Wein aus Syrien und Chios, Papyrus, Leinen und Glas aus Alexandria, Olivenöl aus Athen, Datteln und Pflaumen aus Babylon und Damaskos, Silber aus Spanien, Kupfer aus Zypern und Zinn aus dem hohen Norden bis Cornwall und der Bretagne.

Sie stellen auch ihren Reichtum zur Schau, bauen aufwendige Paläste und beauftragen Kunst, Skulpturen und extravaganten Schmuck. Sie spendeten große Summen für Museen und Zoos und sponserten Bibliotheken (z.B. die berühmten Bibliotheken in Alexandria und Pergamon) und Universitäten. Die Universität in Alexandria war die Heimat der Mathematiker Euklid, Apollonios und Archimedes, zusammen mit den Erfindern Ktesibios (die Wasseruhr) und Heron (die Modelldampfmaschine).

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